Ukrainian Catholics in Germany overcome despair and swing into action | Germany | News and in-depth reporting from Berlin and beyond | .

Vladimir Viitovich lijkt verbijsterd; bijna verloren voor woorden. Hij had net een telefoontje gekregen: “Over een paar uur komt er een trein met 350 vluchtelingen uit Oekraïne hier in München aan. We moeten ons klaarmaken.”

Al dagenlang is Viitovich niet langer alleen de pastoor van de “Maria Schutz en St. Andreas”-parochie van Oekraïense katholieken in de Zuid-Duitse stad. Hij troostte parochianen, maar was ook bezig met organiseren, het dragen van dozen en het zoeken naar vrijwilligers.

Helpers van de Oekraïne-Griekse kerk in Eichstädt hebben donaties ingezameld voor Oekraïne

‘Er zullen meer van ons zijn. Veel meer’

Viitovich is een predikant van de “Oekraïense Grieks-katholieke Kerk” (UGKK), die een geschiedenis heeft die meer dan 400 jaar teruggaat. Zijn hoofd is de paus in Rome, hoewel zijn liturgie en tradities verschillen van die in de Duitse katholieke kerken. Veel van de priesters zijn bijvoorbeeld getrouwd en hebben een gezin.

In Oekraïne behoren ongeveer 5 miljoen gelovigen tot deze kerk, voornamelijk in het westen van het land. “In Duitsland zijn er officieel ongeveer 80.000”, vertelde Andriy Dmytryk aan .. “Maar er zullen er binnenkort meer zijn”, voegde hij eraan toe. “Veel meer.”

Dymtryk is kanselier van het UGKK-Exarchaat – de provincie die Duitsland en Scandinavië omvat. De kerk heeft ongeveer 50 gemeenten in heel Duitsland – bijna allemaal organiseren ze hulpacties: donaties inzamelen, voorraden sturen naar Oekraïne.

Veel vrachtwagens aan steun

Een daarvan is de kerk van Christus de Koning in Düsseldorf, die binnen een week na de Russische invasie acht grote vrachtwagens stuurde.

De dochter van dominee Mykola Pavlyk, de 21-jarige Solomia Pavlyk, is een van de organisatoren. “Je krijgt het gevoel dat iedereen wil helpen, omdat ze zich er beter door voelen”, zei ze. De studente beschrijft de verbijstering van de eerste dagen van de invasie, de pijn bij het zien van de beelden uit Oekraïne, haar diepe bezorgdheid voor haar familieleden. “Het gooide me echt. We zaten daar gewoon en huilden.”

Vervolgens gingen ze aan het werk. De acties die Pavlyk beschrijft zijn bekend bij veel gemeenschappen: mensen die lange afstanden afleggen met auto’s vol hulpgoederen, waaronder veel Russisch sprekenden. Tientallen vrijwilligers. De student verbaast zich erover dat vele duizenden mensen demonstraties bijwonen ter ondersteuning van Oekraïne. “Drie of vier weken geleden waren we daar met slechts 50 of 100 mensen”, zei ze.

De parochie bereidt zich ook voor om vluchtelingen op te vangen. Solomia Pavlyk verwacht een tante en neven en nichten.

Andriy Dmytryk

Andriy Dmytryk zegt dat hij mensen moet troosten in hun lijden en probeert hun rusteloosheid te verlichten

‘We vertrouwen op God. en het leger’

In Stuttgart is Natalia Bondar een van de organisatoren. Zelf is ze Oekraïens-orthodox maar vrijwilligster als voorzanger bij de Oekraïense Grieks-katholieke gemeente. Ook zij beschrijft hoe overweldigd de gemeenschap is door de hulp.

“Natuurlijk zijn we allemaal verbijsterd, bang, geschokt”, zei ze. Op een gegeven moment maakt ze duidelijk hoeveel van de helpers zich voelen. Ze vertelt over haar bejaarde ouders. “Ze willen niet weg. Mijn vader is 75 en wil zijn huis verdedigen”, zei ze. ‘Hij heeft twee bijlen die hij als wapens wil gebruiken.’ Ze beschrijft haar gedachten: “We vertrouwen op onze strijdkrachten, in Oekraïne. We vertrouwen op God. We vertrouwen op het leger.”

Het is een van de vele kleine drama’s in het huidige grote drama. “Niemand kan dit aan”, zei Natalia Bondar. Dus organiseert, verzamelt en helpt ze – om iets te doen te hebben. Inmiddels zijn de eerste vluchtelingen gearriveerd: twee jonge vrouwen en drie tieners, die elk slechts een tas mee konden nemen.

In de Oekraïense gemeenschappen in Duitsland staat de energieke wil om steun te verlenen naast wanhoop.

Toen de Grieks-katholieke Oekraïense gemeente in Berlijn een dienst hield waarin werd opgeroepen tot vrede, nam pater Sergiy Dankiv de microfoon op met het verzoek: “We hebben vooral pastorale, psychologische en therapeutische ondersteuning nodig. Nu”, zei hij. Dat geldt vooral voor de nieuw aangekomen vluchtelingen maar ook voor de helpers zelf.

Kaarsen bij interreligieus gebed voor vrede in Hannover

Kerken in het hele land hebben vredesgebeden gehouden na de Russische invasie in Oekraïne

‘Troost verdriet, neem onrust weg’

Die behoefte wordt bevestigd door Dymtryk, de kanselier van de UGKK, die nog steeds pastoor in Ingolstadt is. “Als ik daar aankom, moet ik eerst twee of drie uur luisteren, mensen troosten in hun lijden, hun onrust proberen te verzachten”, meldt de 44-jarige. Zelfs de geestelijkheid heeft zijn beperkingen. Zijn organisatie is van plan om Duitse katholieke bisschoppen te ontmoeten om te bespreken hoe ze meer steun kunnen krijgen.

Pastor Viitovich uit München heeft een update over de 350 vluchtelingen die een paar dagen eerder met de trein zijn aangekomen. “Het was een lang verhaal”, zei hij. Ze werden eerst tegengehouden aan de grens, waarna ambtenaren ze verdeelden over verschillende .en. “We konden 30 van hen huisvesten op privéadressen.”

Er zullen nog veel meer vluchtelingen komen, denkt hij. “We hebben alle hulp nodig die we kunnen krijgen.” Hoe gaat het met zijn gemeenteleden? Velen van hen wonen al lange tijd in München en hebben nog steeds familieleden in Oekraïne. Viitovich spreekt over de angst die mensen hebben voor hun vaderland, hun vrienden. De woede. Ook hun geloof speelt een rol. Maar als predikant ziet hij hun betrokkenheid bij de hulpverlening als ‘niet zozeer een kwestie van geloof’.

Veel van de helpers zeiden dat ze zich prima voelden zolang ze er waren. “Het werk hier, het is ook een afleiding. Het helpt de tijd te doden”, zei Viitovich. “Soms moet je huilen.”

Dit artikel is oorspronkelijk in het Duits geschreven.

Terwijl je hier bent: elke dinsdag ronden .-redacteuren af ​​wat er in de Duitse politiek en samenleving gebeurt. U kunt zich hier aanmelden voor de wekelijkse e-.nieuwsbrief Berlin Briefing.



source

This site uses cookies to offer you a better browsing experience. By browsing this website, you agree to our use of cookies.