Opinion: Europe is bankrolling Putin′s war on Ukraine | Opinion | .

Eerder deze week kondigde de Amerikaanse president Joe Biden een importverbod op Russische olie aan, waarbij hij zei dat de stap “een nieuwe krachtige klap voor de oorlogsmachine van Poetin” betekent. Hij voegde eraan toe dat de Verenigde Staten de stap vooruit zetten en zich er volledig van bewust zijn dat “veel van onze Europese bondgenoten en partners misschien niet in staat zijn om zich bij ons aan te sluiten”.

De genoemde bondgenoten en partners hebben inderdaad een te grote afhankelijkheid van Russische olie- en gasimport ontwikkeld zonder het risico te beseffen. Duitsland heeft zich sinds 1998 bijzonder afhankelijk laten worden door zo’n 55% van zijn gas en meer dan 40% van zijn olie uit Rusland te importeren.

Veranderen door handel?

Decennia lang beweerden Duitse energielobbyisten dat deze afhankelijkheid zowel onschadelijk als voor beide partijen voordelig was, waarbij Rusland dringend geld nodig had en Duitsland wanhopig op zoek was naar olie en gas. Sommigen prezen zelfs het idee van verandering door handel, wat impliceert dat zaken met Rusland de binnenlandse hervormingen in het land zouden versterken.

Jörg Himmelreich is een gerenommeerd Rusland-expert

Tijdens de kanselierschappen van Gerhard Schröder en vervolgens Angela Merkel werden velen in Duitsland aangetrokken door dit verleidelijke idee. Zelfs zogenaamde experts, zoals die van het bedrijfsvriendelijke Oxford Institute for Energy Studies en het aan de overheid gelieerde Duitse Instituut voor Internationale en Veiligheidszaken, trapten ervoor.

Veel andere denktanks maakten dezelfde fout. Een latent anti-Amerikanisme, alomtegenwoordig in Duitsland, bracht velen ertoe waarschuwingen van Amerikaanse experts over deze afhankelijkheid van Rusland af te wijzen. Velen vermoedden inderdaad dat de VS gewoon hun eigen energie-export en belangen promootte.

Bezorgdheid geuit door regeringen en onafhankelijke experts in Oost-Europa werden afgedaan als Koude Oorlog-denken. Nu zijn die critici echter in het gelijk gesteld. Duitsland bevindt zich in een energiedilemma en het is opnieuw aan de VS om te hulp te schieten.

Olie-export financiert Poetins oorlog

De inkomsten uit de olie- en gasexport zorgen ervoor dat de oorlogskas van de Russische president Vladimir Poetin vol zit met contanten. Ze maken tussen de 30% en 40% van de Russische nationale begroting uit. Vorig jaar verdienden Russische staatsbedrijven ongeveer $ 180 miljard (€ 165 miljard) met het exporteren van olie. Elke dag verdienen ze een half miljard meer, vooral nu de olieprijzen zijn gestegen. De Russische centrale bank meldde ondertussen dat het land in 2021 voor 62 miljard dollar aan gas heeft geëxporteerd.

De oorlog van Rusland tegen Oekraïne kost Poetin elke dag ongeveer $ 1 miljard. Sancties hebben echter de deviezenreserves van de centrale bank bevroren. Bovendien is Rusland afgesneden van vers kapitaal, nu staatsobligaties zijn gedegradeerd tot junkstatus.

In Russische energiekringen is er altijd de overtuiging geweest dat olie-export geld opbrengt en gasexport gelijk staat aan macht. Als we Poetin en zijn kleptocratie echt willen verzwakken – in plaats van gewone Russen – zullen we een olie-embargo moeten opleggen om zijn inkomstenstroom te verminderen. Biden heeft de eerste stap gezet. De Europese Unie zou dit voorbeeld moeten volgen.

Boycot gas

Technisch gesproken zou een dergelijk embargo eenvoudig kunnen worden ingevoerd. Rusland voorziet in slechts 5% van de wereldwijde vraag naar olie. Omdat de markt volledig geglobaliseerd is, kunnen olietankers overal olie leveren. Hoewel Rusland zou kunnen proberen zijn olie in plaats daarvan aan China en India te verkopen, zou het een lagere prijs moeten accepteren. Veel geïndustrialiseerde landen beschikken ook over strategische oliereserves, waarvan sommige al zijn aangeboord. Deze toevoer zou voldoende moeten zijn voor enkele maanden. Ook zouden andere olie-exporterende landen kunnen worden overgehaald om de productie op te voeren.

De Duitse Nationale Academie van Wetenschappen en veel gerespecteerde Duitse onderzoekers hebben gezegd dat een verbod haalbaar is als Duitsland tijdelijk overschakelt op vloeibaar aardgas dat beschikbaar is op de wereldmarkt.

Evenzo zou het vertrouwen op meer kolengestookte energie een daling van het gas kunnen compenseren. En als Duitsers hun gasgestookte verwarming met slechts 2 graden zouden verlagen, zouden we al een forse verl.ng van het gasverbruik kunnen realiseren zonder te bevriezen.

De kosten van olie en gas zullen in West-Europa stijgen. Huishoudens met een laag inkomen hebben financiële steun van de staat nodig, terwijl bedrijven belastingvoordelen moeten krijgen.

Europese democratie op het spel

Terwijl de oorlog tegen Oekraïne voortduurt en Poetin er niet in slaagt de overwinning te behalen, zal hij zijn toevlucht nemen tot het bombarderen van steeds meer burgerwijken, zoals Rusland heeft gedaan in Grozny en Aleppo. Het kopen van Russische olie en gas maakt ons gedeeltelijk medeplichtig aan zijn oorlogsmisdaden. Alleen door een vastberaden einde te maken aan de Russische invoer kunnen we Poetin en zijn meedogenloze kleptocratie ten val brengen.

Liberale democratieën zijn sterker dan autocratieën. De democratie zelf staat op het spel. Hiervoor moeten we offers brengen.

Dr. Jörg Himmelreich is een aangesloten professor aan de ESCP Business School (ESCP) in Berlijn. In 2007 waarschuwde hij voor het eerst in het tijdschrift voor de acties van Poetin Internationale Politiek van de Duitse Raad voor Buitenlandse Betrekkingen.

Dit stuk is oorspronkelijk gepubliceerd in het Duits



source

This site uses cookies to offer you a better browsing experience. By browsing this website, you agree to our use of cookies.