Greece: No holiday from war | . | .

“Het duurde zes dagen voordat ik Oekraïne verliet. Niemand dacht dat de oorlog echt zou gebeuren, maar op de derde dag in [the] centrum van Kiev had ik om 5 uur ‘s ochtends een explosie gehoord en ik begreep dat dit een echte invasie zou zijn.”

De stem van Nadiia Shapoval is hard van stress als ze . vertelt over haar beproeving toen ze Oekraïne een paar dagen na de Russische invasie op 24 februari ontvluchtte.

Met alleen vitale documenten en wat geld in haar auto, slaagde de 32-jarige journalist en ex-model erin om naar Athene te gaan, waar haar man, profvoetballer Dmytro Chyhrynskyi, als centrale verdediger speelt voor Greek Super Ligaclub Ionikos.

“Nu werk ik met .helpukraine.gr hier in Athene om andere mensen in mijn situatie te helpen of die nog steeds vastzitten in Oekraïne”, zegt ze.

Bezorgd om haar thuisstad: voormalig model Nadiia Shapoval in Kiev in december 2021

Sinds het uitbreken van de oorlog zijn meer dan 10.000 mensen vanuit Oekraïne naar Griekenland gevlucht. Velen kwamen met de auto, zoals Shapoval, die door Roemenië en Bulgarije reisde om Griekenland te bereiken.

De Griekse autoriteiten hebben net achter de grens in Sintiki twee vluchtelingenkampen opgezet.

“Er is een grote gevestigde Oekraïense gemeenschap in Griekenland, van meer dan 20.000 mensen, en veel van de nieuwkomers worden opgevangen door vrienden of familieleden”, vertelde de woordvoerder van de VN-vluchtelingenorganisatie (UNHCR) Stella Nanou aan ..

Griekenland en Oekraïne delen diepe historische banden

De Griekse premier Kyriakos Mitsotakis heeft verklaard dat zijn land Oekraïne steunt in zijn strijd voor de bescherming van zijn democratie en vrijheid.

Griekenland en Oekraïne delen ook een speciale band in de belegerde havenstad Mariupol in Oekraïne, waar sinds de 18e eeuw een grote Griekse gemeenschap woont. Recente Russische aanvallen op de stad hebben geleid tot de dood van verschillende Griekse staatsburgers.

Op zondag arriveerde de Griekse consul-generaal in Mariupol, Manolis Androulakis, in Athene nadat hij uit de stad was geëvacueerd. Hij was daar al die tijd gebleven, ondanks de Russische aanval, om zijn landgenoten te helpen het land te verlaten.

“Wat ik heb gezien, hoop ik dat niemand het ooit zal zien”, zei hij tegen verslaggevers nadat hij was geland op de internationale luchthaven van Athene. “Mariupol zal deel gaan uitmaken van een lijst van steden die volledig zijn verwoest door oorlog; ik hoef ze niet te noemen – het zijn Guernica, Coventry, Aleppo, Grozny, Leningrad.”

Russische toeristen zijn vertrokken

Griekenland is een van de meest gewilde vakantiebestemmingen met Russische vakantiegangers.

Na de oorlog van Rusland tegen Oekraïne hebben Griekenland en alle andere EU-landen hun luchtruim echter gesloten voor Russische vliegtuigen. Hierdoor strandden tientallen Russische reizigers, hoewel de meesten uiteindelijk via Turkije en Servië naar huis konden terugkeren.

Een Aeroflot-vliegtuig stijgt op op de luchthaven Sheremetyevo buiten Moskou

Geen Aeroflot-vliegtuigen meer in de lucht: Griekenland heeft Russische luchtvaartmaatschappijen verbannen uit zijn luchtruim

De Russische ambassade in Athene heeft onlangs een verklaring uitgegeven waarin ze zegt bezorgd te zijn over “bedreigingen en beledigingen” gericht tegen haar onderdanen.

“Je zou kunnen zeggen dat we ons hoofd naar beneden houden”, zei een Rus in Athene die niet geïdentificeerd wilde worden. “We schamen ons vooral voor wat onze leider doet en de meeste Grieken lijken dit te begrijpen en helpen ons over het algemeen. We voelen met de Oekraïners mee – deze oorlog is een oorlog van politici, het heeft niets te maken met normale mensen.”

In Griekenland hebben veel gewone mensen initiatieven gelanceerd om Oekraïners te helpen.

Innesa Stakhurska, zelf Oekraïens staatsburger, runt Save life in UA, een vereniging die warme kleding, medicijnen en andere levensbehoeften inzamelt voor haar landgenoten en vrouwen die moesten vluchten.

Stakhurska is de afgelopen zes jaar gevestigd in de Kretenzische hoofdstad Heraklion. Ze maakt zich zorgen dat Griekenland de toestroom van vluchtelingen misschien niet aankan.

Duizenden mensen vullen een straat in Athene en demonstreren tegen de oorlog

Duizenden mensen in Athene demonstreren begin maart tegen de oorlog

“Polen verwachtte vluchtelingen – sinds afgelopen november zeiden ze dat ze ongeveer 2-3 miljoen mensen uit Oekraïne verwachtten als de oorlog zou beginnen,” vertelde ze ., “maar ik denk dat Griekenland niet echt voorbereid was op vluchtelingen – hoewel hier op Kreta mensen doen echt alles om te helpen en doen wat ze kunnen.”

Geen reden om je zorgen te maken?

Griekse steun voor EU-sancties tegen Rusland heeft ook geleid tot het verlies van vitale inkomsten uit toerisme, omdat Russische reizigers zich haasten om hun vakantie te annuleren.

In een op de televisie uitgezonden verklaring benadrukte Vassilis Kikilias, de minister van Toerisme van het land, dat het conflict weinig effect zou hebben op het toerisme. “Vóór 2013 hadden we 1,2 miljoen reizigers uit Rusland die naar Griekenland kwamen. Dit daalde tot 50% na de oorlog op de Krim in 2013-2014, en is blijven dalen, dus deze markt vertegenwoordigt niet een groot deel van onze toerisme”, zegt hij.

Maar hoteliers zoals Konstantinos Stroutzos, de algemeen directeur van Avra ​​Imperial, een luxe resort in de buurt van de Kretenzische stad Chania, maken zich zorgen. Hij is er zeker van dat de oorlog Griekenland rechtstreeks zal treffen.

“Sommige markten zijn grotendeels verdwenen uit boekingsgegevens – en zelfs onze zoekgegevens – en annuleringen van reeds geboekte reizen zijn begonnen, ook al zijn veel annuleringen gebaseerd op psychologische angst in plaats van iets te maken te hebben met de werkelijke situatie,” vertelde Stroutzos aan . .

“Naast de humanitaire ramp begint het economische effect al voelbaar te worden in andere industrieën en de brandstofkosten zullen de luchtvaartindustrie, die zich langzaam herstelt na de pandemie, nog meer onder druk zetten”, voegt hij eraan toe.

Lege hotels veranderd in opvangcentra voor vluchtelingen

In een poging om het humanitaire lijden te verlichten, zei de president van de Hellenic Hoteliers Federation, Grigoris Tasios, in een televisie-interview dat de hoteleigenaren van het land bereid waren het Oekraïense volk te helpen. “We zijn klaar om vluchtelingen uit Oekraïne op te vangen; naast onderdak zullen we hen de kans bieden om in hotelbedrijven te werken als ze dat willen.”

Een man zwemt in een zwembad in een Grieks luxeresort

Griekse luxe resorts zoals deze zullen het deze zomer zonder Russische toeristen moeten stellen

Voor Giorgios Kaloutsakis, die eigenaar is van het luxe hotel Abaton Island, zouden toerismeprofessionals in Griekenland en elders meer principieel moeten zijn.

“Het geld dat we tijdens onze vakanties uitgeven, mag niet bestemd zijn voor bestemmingen waar regimes sociale en culturele normen schenden en uiteindelijk de wereldvrede en stabiliteit verstoren”, zei Kaloutsakis.

“Ik dring erop aan dat wij hoteleigenaren en mensen die betrokken zijn bij het toerisme allemaal vrijuit moeten praten en de huidige realiteit op zijn volledig niveau moeten beschrijven zonder ons zorgen te maken of we gasten en partners van ons ongelukkig zullen maken.”

Nadiia Shapoval is het ermee eens dat er meer moet gebeuren. “Ik praat met mensen en ze denken dat Kiev zo ver weg is, maar het is maar twee uur vliegen van Berlijn”, zei ze. “Hoeveel levens moeten er worden geëist voordat Europa actie onderneemt?”



source

This site uses cookies to offer you a better browsing experience. By browsing this website, you agree to our use of cookies.