Germany′s Gerhard Schröder meets with Vladimir Putin over Ukraine — reports | Germany | News and in-depth reporting from Berlin and beyond | .

Gerhard Schröder, die van 1998 tot 2005 bondskanselier van Duitsland was, heeft al meer dan twee decennia een nauwe relatie met de Russische president Vladimir Poetin. Nu het nieuwsportaal Politiek en de Duitse massacirculatie Bild krantenbericht dat hij naar Moskou is gereisd en donderdagavond een ontmoeting heeft gehad met de Russische president.

De reis was niet gecoördineerd met de Duitse regering, die wordt geleid door de partij van Schröder, de centrumlinkse sociaal-democraten (SPD). SPD-co-leider Lars Klingbeil zei dat hij geen .rmatie over zo’n reis had ontvangen, maar zei dat naar zijn mening elke poging om de oorlog te stoppen goed was.

Het is nog maar een paar dagen geleden dat Soyeon Schröder-Kim, de huidige echtgenote van voormalig bondskanselier Schröder, op . schreef: “Je kunt er zeker van zijn dat wat mijn man ook kan doen om de oorlog te helpen beëindigen, hij zal doen.”

Donderdagavond plaatste Schröder-Kim een ​​foto waarop ze bidt bij een raam met uitzicht op de St. Basil’s Cathedral in Moskou.

Schröders verrassingsreis is een andere wending in het recente drama rond de voormalige kanselier.

Rusland is al 14 dagen in oorlog met Oekraïne. Twee weken waarin de sociaaldemocraat Schröder weigerde afstand te nemen van Poetin en zijn lucratieve commissariaten in de Russische gasindustrie op te geven.

Sinds het begin van de oorlog heeft de voormalige kanselier zich slechts één keer in het openbaar uitgesproken. Twee dagen na de Russische inval in Oekraïne deed Schröder via LinkedIn een beroep op Rusland om de oorlog zo snel mogelijk te beëindigen. De 77-jarige vermeed echter om Poetin verantwoordelijk te houden. In plaats daarvan schreef hij over ‘veel fouten’ die ‘aan beide kanten’ waren gemaakt.

Gazprom Chief Executive Officer Alexei Miller (l), Vladimir Poetin en de voormalige Duitse kanselier Gerhard Schröder reisden naar Vyborg voor de inhuldiging van het Nord Stream-project in 2011

Schröder verdient veel geld in Rusland

Schröder verzet zich tegen het idee van harde sancties en drong erop aan de “resterende politieke, economische en maatschappelijke banden tussen Europa en Rusland” niet volledig te verbreken. Hij had sancties al afgewezen na de annexatie van de Krim, die hij echter in 2021 in een interview onwettig had genoemd naar internationaal recht.

Gerhard Schröder heeft er nooit een geheim van gemaakt dat hij goed geld verdient in Rusland. Onmiddellijk nadat hij de federale verkiezingen van 2005 verloor van de centrumrechtse kandidaat Angela Merkel, stapte hij over van de politiek naar de Russische gashandel. Schröder was samen met Poetin het brein achter het Nord Stream-project toen hij nog kanselier was. Daarna werd hij hoofd van de raad van commissarissen van het Russische staatsenergiebedrijf Rosneft en voorzitter van de aandeelhouderscommissie van Nord Stream AG, die de twee parallelle gaspijpleidingen aanlegt en bezit die Rusland en Duitsland over de Oostzee verbinden.

Instrumentaliseert Poetin Schröder?

Zo’n drie weken voor de Russische inval in Oekraïne werd Gerhard Schröder ook genomineerd voor de raad van commissarissen van de Russische energiegigant Gazprom. Roderich Kiesewetter (CDU), de voorzitter van de commissie buitenlandse zaken in de Bondsdag, het Duitse parlement, vermoedde berekeningen van het Kremlin achter de benoeming van Schröder. Hij zei dat het “gezien moest worden als een zet van Rusland om de Duitse regering te verdelen in haar standpunt over het stoppen van Nord Stream 2 als een potentieel sanctie-instrument en zo Duitsland als geheel in diskrediet te brengen.”

Critici zagen het als een speciale manier om je te bedanken voor het vooruitzicht van nog een lucratieve functie in de raad van commissarissen toen Schröder Oekraïne vervolgens beschuldigde van ‘sabelgerammel’.

Half februari, toen de Duitse bondskanselier Olaf Scholz in Moskou was voor besprekingen met Poetin, prees de Russische president Schröder als een “fatsoenlijk persoon” wiens benoeming in de raad van toezicht van Gazprom hij steunde. Het werk van zo’n “onafhankelijke deskundige” zou de samenwerking met Duitsland alleen maar ten goede komen, zei hij.

Gerhard Schröder en Vladimir Poetin lachen samen

Gerhard Schröder en Vladimir Poetin genoten in 2004 samen van een theatervoorstelling in Hannover

Poetin, de ‘vlekkeloze democraat’

De vriendschap tussen Schröder en Poetin duurt nu meer dan twee decennia en is verdiept ondanks toenemende kritiek op Poetins expansionistische beleid door de jaren heen.

Toen Poetin zich in 2012 liet herverkozen tot de Russische president en de Organisatie voor Veiligheid en Samenwerking in Europa (OVSE) wees op significante onregelmatigheden bij de verkiezingen, verdedigde de voormalige kanselier zijn vriend als een ‘vlekkeloze democraat’. Twee jaar later vierde Gerhard Schröder zijn 70e verjaardag met Poetin in Moskou.

Velen in de SPD staan ​​al jaren sceptisch tegenover de vriendschap tussen Schröder en Poetin. Die scepsis heeft de afgelopen weken plaatsgemaakt voor groeiende afschuw; veel van zijn oude metgezellen hebben geprobeerd de voormalige kanselier te beïnvloeden.

Kanselier Olaf Scholz (SPD) heeft Schröder opgeroepen om ontslag te nemen bij alle Russische bedrijven.

Vooral SPD-medevoorzitter Lars Klingbeil staat onder druk. Hij begon zijn politieke carrière als werknemer in het kiesdistrict van Schröder in Hannover, en uit die samenwerking groeide een persoonlijke vriendschap. Maar na de Russische inval in Oekraïne schreef Klingbeil in een post op sociale media: “Je doet geen zaken met een agressor, met een oorlogszuchtige als Poetin. Als gepensioneerde Duitse kanselier handel je nooit volledig privé. Zeker niet in een situatie zoals de huidige.”

Begin maart hebben Klingbeil en SPD-covoorzitter Saskia Esken, samen met acht voormalige SPD-leiders, een ondubbelzinnige brief opgesteld. “Doe wat en zeg duidelijke woorden”, schreven ze, en riepen uiteindelijk Schröder op om een ​​openbare verklaring af te leggen “die zich ook ondubbelzinnig verzetten tegen de oorlogszuchtige acties van president Poetin.”

De brief vervolgde: ‘De blik van veel mensen is op jou gericht. En je bepaalt tegenwoordig zelf, beste Gerhard, of je in de toekomst een gerespecteerd sociaaldemocraat wilt blijven.’

Er kwam geen reactie van Schröder.

demonstranten in Duitsland die oproepen om Schröder op de sanctielijst van Russische oligarchen te plaatsen

De weigering van Gerhard Schröder om afstand te nemen van Vladimir Poetin heeft tot protest geleid in Duitsland

Meer en meer gewone SPD-leden roepen de partij al dagen op om de voormalige kanselier te verwijderen, en sommige lokale afdelingen hebben daartoe al moties ingediend.

Veel van Schröder’s Duitse zakenpartners zijn al uit elkaar gegaan. Bedrijven waarvoor de oud-kanselier jarenlang als adviseur heeft gewerkt en waarvan Schröder jarenlang heeft gezeten in raden van commissarissen of directies.

Weinigen geven een reden. De Berlijnse projectontwikkelaar Gröner is daarentegen een uitzondering: “De mandaten van de heer Schröder door Russische bedrijven en bedrijven die gelieerd zijn aan de Russische staat, wiens zakelijke activiteiten in hoge mate bijdragen aan de financiering van de Russische staat en zijn militaire acties, staan ​​in de manier van verdere samenwerking met de heer Schröder”, luidt een persbericht van het bedrijf.

De universiteit van Göttingen overweegt het eredoctoraat van Schröder in te trekken. De Duitse voetbalbond wil het erelidmaatschap van de voormalige bondskanselier, die een voetballiefhebber is, intrekken en de Bundesliga-club Borussia Dortmund heeft dat al gedaan.

Kan Schröder bemiddelen in Oekraïne?

Of Schröder echt invloed kan uitoefenen op Poetin, is moeilijk in te schatten. De Oekraïense ambassadeur in Duitsland, Andriy Melnyk, stelde Schröder voor als bemiddelaar.

“Hij is een van de weinigen hier in Duitsland die nog steeds een directe lijn heeft met de heer Poetin. Er is niemand die zoiets heeft in Duitsland en de andere Europese landen”, vertelde Melnyk aan de massale oplage. Bild krant.

Hij wist niets over de werkelijke reisplannen van de voormalige kanselier, zei Melnyk donderdag. “Ik kan me moeilijk voorstellen dat mijn regering Schröder heeft gevraagd om dit te doen.”

Dit artikel is vertaald uit het Duits.

Terwijl je hier bent: elke dinsdag ronden .-redacteuren af ​​wat er in de Duitse politiek en samenleving gebeurt. U kunt zich hier aanmelden voor de wekelijkse e-.nieuwsbrief Berlin Briefing.



source

This site uses cookies to offer you a better browsing experience. By browsing this website, you agree to our use of cookies.