Can Ukraine negotiate with ′a war criminal′? | Europe | News and current affairs from around the continent | .

Het is gemakkelijk uit het oog te verliezen hoe de invasie van Oekraïne is verschoven van de vermeende bedoeling om militaire doelen te neutraliseren naar het massaal afslachten van burgers, het aanvallen van civiele infrastructuur en de verwoestijning van het land.

Maar juist het groeiende bewijs van wreedheden die elkaar snel opvolgen, helpt de veranderende stemming van de internationale gemeenschap in het licht van de Russische aanval te verklaren.

De beelden van de hel omvatten nu de bombardementen op ziekenhuizen waar zwangere vrouwen zijn verpletterd onder vallend puin, de moord op kinderen, de beschietingen van scholen en het gebruik van artillerievuur op grote flatgebouwen. In het nachtmerrieachtige bombardement dat Rusland heeft uitgevoerd op de Oekraïense burgerbevolking, lijken slechts twee of drie geïsoleerde verslagen van Russische aanvallen op militaire doelen mager bewijs te leveren voor de verklaarde bedoelingen van het Kremlin.

Een grote verandering in toon uit het Westen

De Amerikaanse president Joe Biden zou het duidelijkste teken van een verschuiving in de perceptie van het conflict hebben gegeven toen hij in duidelijke bewoordingen naar zijn Russische ambtgenoot Vladimir Poetin verwees: “Ik denk dat hij een oorlogsmisdadiger is”, zei Biden tegen verslaggevers na opmerkingen op de Witte Huis vorige week. Op maandag, de woordvoerder van het Pentagon, John Kirby, verdubbelde de beschuldiging. “We zien zeker duidelijk bewijs dat Russische troepen oorlogsmisdaden plegen en we helpen met het verzamelen van bewijs daarvoor”, vertelde Kirby maandag op een persconferentie. Die avond zei Josep Borrell, het hoofd van het buitenlands beleid van de EU, ook aan het begin van een bijeenkomst van de ministers van Buitenlandse Zaken van de EU: “Wat er nu in Marioepol gebeurt, is een enorme oorlogsmisdaad, die alles vernietigt, iedereen bombardeert en doodt.”

De verklaring van Biden – die een paar uur nadat de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy het Amerikaanse Congres rechtstreeks toesprak en zijn publiek beelden van het bloedbad liet zien – veranderde niet alleen de aard van het gesprek, maar betekende mogelijk een belangrijke verschuiving in de manier waarop de Witte House ziet zijn eigen verantwoordelijkheid.

Vorige week sprak de gepensioneerde generaal van het Amerikaanse leger Ben Hodges met .’s Conflict Zone en legde zijn afgemeten pleidooi voor interventie uit. “Wat er in Oekraïne gebeurt, is niet beperkt tot Oekraïne – en ik bedoel niet dat een verdwaalde raket de grens overgaat. Ik heb het over wat Poetin doet, wat de impact is op Europa, stabiliteit en veiligheid in Europa… Ik denk dat de NAVO hier een bredere kijk op moet hebben.”

Maar de redenen zijn niet alleen geostrategisch. De verklaringen van Hodges onderstrepen de sterke morele argumenten om de dreigementen van Poetin het hoofd te bieden. Volgens de generaal is de huidige stand van zaken in Oekraïne vergelijkbaar met die waarin westerse landen er niet in slaagden om burgers te beschermen in eerdere conflicten.

“Europese troepen onder een mandaat van de Verenigde Naties stonden buiten de stad, terwijl troepen van de Republika Srpska 8.000 Bosnische mannen en jongens vermoordden. Ik wil niet dat we nog een keer deel uitmaken van zoiets.”

In navolging van andere militaire figuren, waaronder de Amerikaanse generaal Barry McCaffrey, die vorige week op NBC sterke redenen noemde om de oorlog in te gaan, gelooft Hodges dat het Westen misschien een moment nadert waarop een krachtige reactie onvermijdelijk wordt.

Toch zijn de wettelijke drempels voor welk derde land dan ook om deel te nemen aan het conflict in Oekraïne vrijwel onbereikbaar. Alleen de VN-Veiligheidsraad (VNVR) zou toestemming kunnen geven voor het gebruik van geweld. Maar gezien het feit dat Rusland, als permanent lid van de VN-Veiligheidsraad, niet alleen vetorecht heeft, maar ook het orgaan voorzit, is er gewoon geen kans dat dat gebeurt.

Russische mislukkingen, brutaliteit veelzeggend

De Russische opmars heeft niet alleen een glimp laten zien van hoe ver het Kremlin bereid is te gaan om een ​​land en volk te onderwerpen dat het ziet als de rechtmatige klanten van zijn eigen invloedssfeer, het heeft ook de grenzen laten zien van zijn vermogen om doen.

De rapporten over de toestand van de Russische militaire tegenslagen omvatten grote aantallen Russisch personeel dat is gesneuveld, hele colonnes tanks weggevaagd, vliegtuigen en raketten neergehaald door Oekraïense troepen en een leger dat over het algemeen niet in staat is de door het Kremlin verklaarde missie te vervullen om Oekraïne over te nemen en zijn land te vervangen. regering. Een zeer agressief Oekraïens verzet heeft de Russische opmars in een groot deel van het land verhinderd.

Maar de wanorde en militaire zwakte van Rusland verbergt de meer onheilspellende dreiging van het openen van een veel destructiever front met de mogelijke inzet van tactische kernwapens. Toen Fiona Hill een paar weken geleden in het Congres werd gevraagd of dit een mogelijkheid was, zei Fiona Hill, een ervaren deskundige en adviseur van de Amerikaanse regering op het gebied van Russische zaken, dat Poetin inderdaad gebruik zou maken van de instrumenten die tot zijn beschikking stonden als hij ze nodig zou hebben. .

Maar zonder Hill’s mening te ontkennen, zien zowel McCaffrey, die ook als plaatsvervangend VS-vertegenwoordiger bij de NAVO diende, als Hodges, de voormalige commandant van de Amerikaanse strijdkrachten in Europa, de mogelijkheid als zeer onwaarschijnlijk. “Ik denk dat we overdreven reageren op Russische dreigementen over de uitbreiding van de oorlog, over kernwapens. Ik geloof niet dat het Kremlin een kernwapen zal gebruiken”, vertelde Hodges aan Tim Sebastian, gastheer van Conflict Zone.

NAVO, EU-lidmaatschap op het spel

Ondertussen blijft de Oekraïense regering onderhandelen over een staakt-het-vuren met de Russische regering en een mogelijke de-escalatie. Oekraïne heeft in principe afgezien van het verder nastreven van lidmaatschap van de NAVO, wat een belangrijke verschuiving in positie is, aangezien het een wijziging van zijn grondwet zou vereisen, die in 2019 werd gewijzigd om het uitdrukkelijke streven om lid te worden van de NAVO en het EU-lidmaatschap te verwerven, erin op te nemen.

ret. Generaal Hodges van het Amerikaanse leger, hier te zien in 2015 in Lviv: ‘Wat er in Oekraïne gebeurt, beperkt zich niet tot Oekraïne’

Maar zelfs als een staakt-het-vuren in het verschiet ligt, lijkt de bredere politieke kwestie zich net daarachter te verschuilen. Welke toekomstige geopolitieke orde kan worden gevestigd als een Russische regering ontsnapt aan onderzoek en straffen voor het doden van burgers, de vernietiging van hele steden en de willekeurige schending van de internationale mensenrechtenwetgeving? En wat voor onderhandeling of overeenkomst zou er kunnen worden bereikt met een regering die systematisch heeft gelogen over haar bedoelingen, het vertrouwen van de internationale gemeenschap in haar heeft geschonden en eerdere afspraken heeft geschonden?

Wat van Rusland wordt verwacht, is niet alleen een staakt-het-vuren en de-escalatie, maar de terugbetaling voor de wederopbouw van een land dat een groot deel van zijn infrastructuur, industrieel complex, openbare activa en diensten heeft vernietigd door de moedwillige brutaliteit van het oprukkende leger in een niet-uitgelokte oorlog. Maar misschien nog belangrijker is dat de lichamen van burgers die de Russen hebben aangevallen, althans volgens voorlopige rapporten, genoegdoening vereisen en dat betekent onderzoek en berechting van oorlogsmisdaden. Dit is precies wat aanklager Karim Khan van het Internationaal Strafhof onderzoekt. En zoals de internationale mensenrechtenadvocaat Bill Bowring tegen . zegt, kan het inderdaad de aanklacht tegen Poetin op beschuldiging van oorlogsmisdaden betekenen.



source

This site uses cookies to offer you a better browsing experience. By browsing this website, you agree to our use of cookies.